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地球上的花起源于中国辽西

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2002年01月17日 10:03 农博网
美丽芬芳的花朵装扮了我们的地球,然而地球上的花到底是从哪里起源的,却一直在科学界争论不休,中美科学家近日联合完成了一部中英文对照、图文并茂的专著,以大量详实的资料证明:中国的辽西一带是包括美丽芬芳的花朵在内的被子植物的起源地。 由中国科学院南京地质古生物研究所研究员、国际古植物学协会副主席孙革、沈阳地质矿产研究所研究员郑少林、美国科学院院士、佛罗里达大学教授D.迪尔切等五名科学家合作完成的这本名为《辽西早期被子植物及伴生植物群》的专著,目前已由上海科技教育出版社正式出版。    被子植物也称“有花植物”或“显花植物”,是现今植物界最高级、最繁盛和分布最广的一个植物类群,全世界现有约400个科、近30万种。被子植物与人类生存和社会发展的关系十分密切,人们吃的大米、小麦和水果,穿衣所需的棉花,医疗用的中草药,美化生活的鲜花,建筑所需的木材等,绝大多数都来自于被子植物。 早在100多年前,英国生物学家达尔文就曾因被子植物突然在白垩纪大量出现,又找不到它们的祖先类群和早期演化的线索,而感到困惑不解,称之为“讨厌的谜”。近百年来,世界上许多古植物学家和植物学家对被子植物的起源地进行了孜孜不倦地探索,先后提出过许多理论和假设,诸如曾经流行一时的“北极起源说”、“热带起源说”等,但均因为缺乏足够的证据而存在缺陷。 我国东北地区地层发育良好,植物化石十分丰富,是全球早期被子植物的重要化石产地之一。近半个多世纪以来,我国科研人员对东北地区植物化石进行了大量的发掘和研究工作,尤其是在1998年,孙革等科研人员首次在辽西北票地区发现了迄今世界上最早的被子植物--距今约1.45亿年前的“辽宁古果”,并提出了“被子植物起源的东亚中心”假说,引起国际古植物学界和植物学界的广泛关注和热烈反响。 近两年来,孙革等科学家对有关“辽宁古果”及其伴生的早期被子植物的研究,又取得了许多新的进展和突破。在这本最新的专著中,科学家们以“辽宁古果”等早期被子植物为引线,系统、综合地深入研究了我国辽西地区晚侏罗世时期植物群的性质、组成,以及早期被子植物在我国辽西地区发生的地质、地理背景等。 孙革等科学家在书中认为:在晚中生代的晚侏罗世至早白垩世时期,中国东北地区可能曾经历了两次较大规模的火山活动及其伴生的构造运动,气候从开始的季节性干旱或半干旱气候,转变为温暖湿润的气候,然后又转入炎热及干旱。而频繁变化的环境和不利的气候、地理等条件的影响,十分有利于新物种的产生,最早的被子植物便由此而产生。 科学家们推测,早期被子植物可能是以中国辽西-蒙古为中心,而后向北、特别是向东北方向辐射、迁移和发展,到早白垩世末至晚白垩世之初,在亚洲东北部特别是滨太平洋地区,早期被子植物已逐渐成为当时陆地植被的主要组成部分之一。因此,以中国辽西或中国辽西-蒙古一带为核心的东亚地区,应被视为全球被子植物的起源地或起源地之一。 著名古植物学家、中国科学院院士李星学为《辽西早期被子植物及伴生植物群》一书做序,他认为“该书的出版对我国以及全球被子植物起源及早期演化研究是一个重要的贡献”。此外,科学家们对辽西早期被子植物及其伴生植物群的研究,还将有助于探讨中国东北、乃至整个北半球晚中生代陆相地层的划分与对比,对人们寻找石油、煤、天然气等矿产资源也将具有十分重要的意义。

(文章来源:新华社)

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